首页 新闻 财经 科技 房产 时尚 娱乐 生活

来源:北漂读书日记 ,作者苏益

  红色魔爪肉豆蔻

  “亭亭袅袅十三余,豆蔻年华二月初”,杜牧做梦也想不到,这句流传千古的名句,成了他耍流氓的证据。

  “杜牧你个流氓”这个梗源自网上有一个关于肉豆蔻的图片:

 

  其实,这纯粹是个乌龙事件。

  这其实是把肉豆蔻。附会到了“豆蔻年华”中的“豆蔻”上。

  图中的肉豆蔻是肉豆蔻科肉豆蔻属常绿乔木植物。

 

  杜牧“豆蔻梢头二月初”,诗中的豆蔻其实指的是姜科山姜属的植物,豆蔻和肉豆蔻,一字之差压根不是一个东西。人家豆蔻的花苞长上图这样。

  这里杜牧是把十二三岁的少女形容为豆蔻梢头娇嫩欲滴的白色花苞。没有什么问题。

  不过,肉豆蔻这个名字确实来源于“豆蔻”,可能因为肉豆蔻的味道与豆蔻类似吧。

  肉豆蔻种子的外面包裹了一层条状的红色假皮,这种过于艳丽的颜色,给人一种神秘的感觉。所以肉豆蔻又被称为“红色魔爪”。

  这种果实的确有一种难以抗拒的魔性,它在无意中改变了贸易形态,甚至推动了历史进程。

  其实肉豆蔻最主要的功用是做成香料。这种香料在东南亚非常常用,中国在很早就开始使用肉豆蔻。著名的十三香里就有一味是肉豆蔻,但在东方“红色魔爪”并没有展现魔力,直到阿拉伯人把它带到欧洲,肉豆蔻才开始走上改变历史的舞台。

  在传到西方之后,欧洲人不仅仅用它做菜腌肉,还研发了各种奇奇怪怪的甜品、药剂。

  肉豆蔻被西方人认为有各种神奇的功效。

  伦敦的一流医生愈加地夸大其词,他们认为它可以治疗从鼠疫到“血痢”的一系列疾病,这两种病都是伦敦的常客……——[英] 贾尔斯·米尔顿《改变历史的香料商人》

  伦敦有一个叫博尔德的上流人士,他长期食用肉豆蔻,最后竟然纵欲而死。

  其他的伦敦贵族们利用了博尔德的不幸。

  他们开始宣称肉豆蔻不仅可以治疗鼠疫,还是一种强效的催欲剂。肉豆蔻价格飙升。

  在十六世纪初的伦敦,一小袋肉豆蔻的价值,可以让一个普通人快活地过一辈子。

图片来自《改变历史的香料商人》  图片来自《改变历史的香料商人》

  来自于香料的巨大利益诱惑,迫使欧洲人出海远洋,寻找神秘的肉豆蔻原产地。

  由此,地理大发现,大航海时代终于到来。

  海航是要玩命的

  肉豆蔻唯一原产地在摩鹿加群岛(今属于印度尼西亚),因此也被称为“香料群岛”。

  在很长一段时间里,欧洲的香料都依赖在印度洋上航行的阿拉伯商人辗转输入。

  随着基督教国家和伊斯兰教国家之间的敌对关系日渐严峻,陆上的贸易通路几乎断绝,海上贸易又垄断在葡萄牙人手中,香料的价格堪比黄金。

  玩过“大航海时代”的都知道,肉豆蔻可以说是玩家的赚钱利器。

  历史上也是如此,为了肉豆蔻,欧洲人开始寻找前往肉豆蔻原产地的新航线,这也是促使世界连为一体的大航海时代的开端。

  但就算是在今天,跨洋航海也不是那么容易的事情。何况是在400多年前,那时候的航海冒险完全是在赌命。

  在《改变历史的香料商人》中提到这一时期的英国商人会准备充足的物资。

  而这些物资中,有些是我们能够想到的必备品,有些则古古怪怪。

  那么--下列物品中哪些不是商人出航时会带着的东西?

  A镜子 B咸鱼 C蜂蜜 D烈酒 E眼镜 F鸵鸟羽毛 G。生铁 H都会带上!

  答案是H,航海家不做选择,能带的都带上。

  书中还为我们提供了一张清单,这个清单里包括:

  16个月的面包,每月按30天计:平均每人24磅,共150吨14磅1714英担1,价值1028镑8先令。

  4个月的伙食,每人每月30磅:共30吨224磅535英担,价值267镑17先令4便士。

  4个月的啤酒,每人每天一瓶,总重不计漏掉的80加仑2共3万加仑,重170吨,价值510镑。

  8个月的苹果酒,按以前的用量每天1夸脱3:共3万加仑,重170吨,价值680镑。

  8个月的葡萄酒,按以前的允许量每天1品脱 共1.5万加仑,重80吨,价值960镑。

  4个月的牛肉,每人每天1磅:共538英担2夸脱,重30吨14磅,价值428镑10先令。

  10个月的猪肉,每人每天1/2磅:共669英担2夸脱,重40吨16磅,价值669镑12先令6便士。

  ……

  清单还可以继续往下列……

  即便如此,在浩瀚的大洋上航行,还要面对不适的气候、极端的天气、未知的海洋生物、不怀好意的土著、船队中的叛乱、其他国家的海盗船,还有最可怕的坏血病。

  在香料竞赛中,几乎每艘船上都有一半人死于坏血病。

  在一次由航海家兰开斯特带队的航行中,他偶然发现服用柠檬汁可以保持健康。然而这个发现并没有被推广开来。

  直到150年后,1753年,苏格兰海军军医詹姆斯·林德发现这种病与饮食有关。

  在探险家库克船长的佐证下,确认饮用橘子汁、柠檬汁,可治疗和预防坏血病。

  当九死一生的人们发现,在香料群岛3000英镑买的肉豆蔻,转手可以在伦敦卖出36000英镑的时候。他们毫不犹豫地投入到下一次冒险之中。

  在巨大的利益面前,一条条鲜活的生命,不足以撼动人们的欲望。

  疯狂的香料竞赛

  香料竞赛最先在葡萄牙、西班牙和威尼斯展开。

  西班牙派出的冒险家最为知名。

 哥伦布向西启航,宣告了大航海时代的开始,但他止步于美洲。

  麦哲伦终于来到了肉豆蔻的产地——摩鹿加群岛,欧洲人也叫它香料群岛。

  不过麦哲伦本人并没能享受这次冒险带来的巨大利益,他在菲律宾卷入了土著部落之间的冲突,丧命于此。

  西班牙开辟了新航路,葡萄牙却后来居上占领了霍尔木兹、果阿、马六甲等战略要地,基本垄断了印度洋的香料贸易。

  16世纪西欧香料贸易主要是葡萄牙的香料贸易与威尼斯利凡特贸易的擂台赛。

  威尼斯的香料贸易几近崩溃。1496—1498年,威尼斯每年从亚历山大里亚进口香料1060—1200吨,从贝鲁特进口270—420吨,但1501—1506年从两地的年均进口量分别降至335吨、45吨。1504年,利凡特的港口已经无香料可装了。——百料汇《从葡萄牙看懂16世纪的亚欧香料贸易》

  在第一阶段,葡萄牙完胜西班牙、威尼斯。

  自1551年年末,葡萄牙人的小船队登上香料群岛的消息传来,打破了4个多世纪以来威尼斯的海上垄断,也导致了随之而来第二阶段“香料竞赛。

  英国、荷兰,纷纷派遣冒险家和远洋船队,去夺取葡萄牙控制的香料产地,抢占未被发现的新大陆。

  我们可以看一下,在英国、荷兰参与香料竞赛的前十年里,谁占了上风。

  在十年里,英国成立了英属东印度公司,派遣过3支船队(其中包括兰开斯特的首航),船只数量达到了12艘,其中成功返航的只有8艘。

  出航的1200人中,有800人死于坏血病、伤寒、血痢等疾病,两位船长丧生。只有一艘船成功抵达了遥远的班达群岛。

  世界上第一家上市公司——荷兰东印度公司

  此时荷兰也成立了荷兰东印度公司。

  值得一提的是,荷兰东印度公司是世界上第一家上市公司,对后世商业贸易形式有极大影响。但是,也给东方世界带来了不少灾难,荷兰、西班牙侵占台湾岛,也是在这一时期。

  即使不算豪特曼的首航(因为这个孙子首航就对香料群岛上的土著进行了屠杀),之后荷兰东印度公司又派出了14支船队,总计65艘船。

 葡萄牙香料贸易发展趋势图

  英国荷兰的轮番挑战,让葡萄牙丢了马六甲、霍尔木兹、锡兰等重要据点。

  在第二阶段的香料竞赛中,可以说荷兰完胜了葡萄牙和英国。真正垄断了17世纪香料贸易。

  1621年初,荷兰将64285英担胡椒运到欧洲。此后,进口额继续增加,价格比葡萄牙垄断时降低了30%~40%,这足以击垮葡萄牙各个港口的香料贸易。

  荷兰东印度公司在香料群岛开辟了大量的香料种植园以供应欧洲市场,从中赚得盆满钵盈。

  肉豆蔻的产地——香料群岛。在不到100年(1557左右-1640左右)的时间里,走马灯一样被轮番统治。

  这里的统治者由西班牙人换成葡萄牙人,又被英国人搅局,最终换成了荷兰人,直到第二次世界大战结束,香料群岛一直都在西方势力的控制之下。

  不过丁香、肉豆蔻、胡椒,这些香料的种植方法也不是什么高科技机密。

  对有心人来说搞到种子也不难。


  到了1775年,英国在印度和非洲的殖民地开发了新的香料种植产业,肉豆蔻的价格这才开始下跌,荷兰“海上马车夫”的地位随之没落。

  峰回路转,香料群岛又变得默默无闻了。

  尾声

  在《改变历史的香料商人》中写到,1602年,当兰开斯特的船队到达万丹,受到了万丹国王的热情接待。

  在这里,兰开斯特的香料买卖持续了五周,直到船上再也放不下任何一颗胡椒。

  当地的图书十分好奇,他们不知道英国人为什么需要这么多胡椒,苦思冥想之后一致认为,一定是英国人住的房子太冷了,必须在墙上涂满胡椒等香料来产生热量。

  当西方的船队开到这里时,谁都不会想到,未来几百年的人类进程,都会因此而改变。

  而香料群岛上,一棵棵肉豆蔻树,在默默地看着发生的一切,静静地等待历史的变幻。